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Il tenente colonnello Leo McCloskey – ho vissuto con i residenti di Ashraf per 13 mesi

Il tenente colonnello Leo McCloskey: 24 marzo 2012 Parigi –

Grazie. Signora Maryam Rajavi, illustri ospiti, signore e signori, io non sono uno speaker professionista quindi non sarò probabilmente bravo come tutti gli altri qui. Ma voglio dire una cosa, che io sono un cittadino di Ashraf. Conosco i vostri figli. Conosco i vostri fratelli e sorelle, i padri e le vostre madri. Ci leviamo per loro oggi.
Oggi sono anche un ex soldato. Durante i miei 13 mesi di Ashraf ho avuto la responsabilità della protezione dei suoi abitanti. Tale protezione è stata concessa sotto la Quarta Convenzione di Ginevra, e quelle persone hanno accettato di buon grado la protezione dagli Stati Uniti dopo aver rinunciato alle proprie armi di difesa, si sono fidate degli Stati Uniti per la loro protezione. Lo hanno fatto in cambio di fiducia. Una fiducia in cui oggi dobbiamo ancora credere. Una fiducia che ancora deve essere data a questo mondo per fare in modo che queste persone siano libere e sicure. Nel 2004 al 2008, circa 300 hanno deciso di tornare in Iran. Di pochissimi si è più sentito parlare. Ma posso raccontare di una persona di cui abbiamo sentito. E questa era Batoul Sultani, se non avete sentito quel nome. Era una residente di Ashraf che l’ ha lasciato ed è tornata in Iran. Nel giro di un mese o due dopo averlo lasciato, ho ricevuto una chiamata frenetica nel bel mezzo della notte da una delle nostre stazioni di polizia al di fuori di Ashraf Sultani dicendo che la signora era di nuovo in Iraq con un passaporto iraniano. E lei mi ha raccontato una storia attraverso il mio interprete che era stata riportata in Iran ed è stata costretta a tornare in Iraq per la protezione della sua famiglia. Ha detto che era fuggita dai suoi rapitori a Baghdad, e poi voleva tornare a Campo Ashraf. Beh, poco dopo si è fatta vedere ad Ashraf, in segno di protesta, dicendo che suo marito era prigioniero degli abitanti di Ashraf. Ho parlato personalmente con il marito, come ho parlato con migliaia di altre persone nel campo di Ashraf, insieme ai familiari. Lei era lì per volere della Forza Qods come agente del governo iraniano. Posso dirvi che gli abitanti di Ashraf sono lì perché vogliono essere lì. [Applausi]
Come in alcune organizzazioni, alcune persone lo vogliono lasciare, e alla gente è stato permesso di uscire dalla dirigenza e dai residenti di Ashraf. Sono venuti a noi con piena fiducia che noi avremmo fatto ottenete loro lo status di rifugiati, e poi sarebbero andati avanti con la loro vita in altri paesi europei. Le Nazioni Unite sono arrivate e hanno controllato queste persone. Hanno ascoltato le loro storie. Hanno appreso in paesi in che Paesi volessero andare. E li abbiamo messi in un campo chiamato il campo profughi vicino campo Ashraf, con l’intento che questo sarebbe servito da esempio se potessimo trasferire queste persone in altri luoghi in tutto il mondo, che avrebbe poi voluto dire ai residenti di Ashraf, non avete più bisogno di stare qui. Potete andarvene in qualsiasi momento. E credendo che questa politica della lenta degradazione avrebbe portato alla chiusura di Campo Ashraf.
Beh, posso dirvi una cosa, quella povera gente è rimasta nel campo profughi per quattro anni, con un sacco di promesse della Croce Rossa, dalle Nazioni Unite, da tutte le altre agenize e dell’Unione europea, tutti promettendo di aiutare e ospitare i rifugiati Ashraf. Voglio dirvi che nessuno volontariamente ha ospitato i residenti del campo profughi ( campo vicino Ashraf ). Si è ottenuto così male che i rifugiati del campo volessero essere liberi. Avevano guadagnato denaro, mentre lavoravano presso il nostro campo e avevano fondi sufficienti per essere rilasciati. Ho finalmente convinto la nostra leadership di lasciarli andare, e abbiamo cominciato gradualmente con loro gruppi molto piccoli e noi avremmo aperto le porte, loro avrebbero preso le loro cose personali e avrebbero lasciato il campo. Molti hanno fatto la loro strada in Turchia e molti di loro sono morti cercando di farsi strada verso la libertà. Abbiamo quindi deciso di costruire un campo speciale di rifugiati a Duhok nel Kurdistan. Il governo curdo ha lavorato con noi e anche l’ONU e abbiamo pensato che fosse una grande idea farlo e così li abbiamo spostati fino a Duhok. E quelle persone si sono stabilite in hotel e prima che potessimo farli stabilire nel nuovo campo per rifugiati che stavamo per costruire, il governo di Erbil è venuto e li ha portati via, con la benedizione delle Nazioni Unite. E senza la nostra capacità di controllare realmente la situazione, li hanno trasferiti in appartamenti a Erbil. Non conosco il destino di queste persone fino ad oggi. Ma io lo so e quello che ho sentito è che la Forza Qods voleva avere il controllo degli ex residenti di Ashraf. Ora io vi racconto questa storia perché è importante capire che abbiamo bisogno del mondo per aiutarci. Se non abbiamo potuto ottenere lo status di rifugiato, se non siamo riusciti a spostare le persone da un campo profughi in libertà in altri Paesi come faremo a tenere in pugno la situazione creatasi qui con le persone che si trovano in Ashraf adesso? Abbiamo bisogno di aiuto.
Voglio raccontarvi un po ‘ delle persone con cui ho vissuto per 13 mesi. Le persone con cui ho condiviso con i pasti. Le persone che ho visitato nelle loro case. Abbiamo garantito loro che non sarebbero stati rimpatriati forzatamente in Iran. E durante i miei 13 mesi di lavoro con gli abitanti di Ashraf, ho fatto diverse osservazioni. Un’osservazione è che hanno avuto un grande rapporto con la gente nei villaggi intorno a loro. E quel rapporto ha salvato i soldati americani. E voglio fare una piccola nota a margine: abbiamo perso 13 soldati che proteggono gli abitanti di Ashraf. C’è una dedizione a una parte di America che abbiamo fatto e abbiamo altri 20 soldati che hanno perso braccia e gambe. E avrò ricordi che andranno avanti con me per il resto della mia vita di quello che è stato messo in atto per proteggere il popolo di Ashraf. Perché sono qui oggi? Perché prendo la mia responsabilità sul serio. [Applausi]
Queste persone di Ashraf erano molto autosufficienti. Potevano costruire tutto. Hanno costruito impianti di produzione. Potevano fare quello che volevano fare solo con le mani e pochi strumenti. Hanno pagato per il loro combustibile, il loro cibo e le loro forniture. L’unica cosa che dovevano fare era fornire i convogli avanti e indietro a Baghdad in modo da poter prendere le proprie forniture. Quando hanno avuto gravi problemi di salute volevano comprare l’attrezzatura giusta. Ad un certo punto abbiamo avuto alcune persone che erano gravemente malate nel campo e avevano bisogno di una TAC. La leadership ha elaborato un modo per ottenere una TAC ad Ashraf, ma il governo iracheno non ce l’avrebbe lasciata portare là. Gli abitanti di Ashraf hanno avuto il loro ospedale, ben tenuto, e si sono presi cura del proprio popolo. Avevano strutture educative in cui le persone hanno ricevuto studi universitari. Hanno mantenuto aziende agricole. E ho un amico molto speciale, il mio amico contadino, i cui giardini ero solito visitare e mangiare il suo cibo. Propri stabilimenti di produzione dove hanno fatto i rimorchi, ho visto rimorchi in America, non ho mai visto prodotti così ben fatti come quelli che loro stessi hanno realizzato in Iraq e li hanno venduti per prendersi cura di se stessi. Avevano sartorie e laboratori informatici.
Hanno sempre espresso il desiderio di vivere in pace. Non hanno mai dimostrato alcun desiderio di nuocere a nessuno in Iraq. Hanno inoltre fornito supporto continuo agli abitanti dei villaggi locali, fornendo cure mediche. E vi posso raccontare una storia prima di finire. Abbiamo avuto uno, uno ragazzino di dieci anni abitante del villaggio, un edificio gli è caduto addosso. Alla fine la gente, la famiglia è venuta, una famiglia irachena, con questo bambino in braccio. E la sua testa era danneggiata molto gravemente. E come dimostrazione di buona fede i medici di Ashraf sono venuti e lo abbiamo portato lì in ospedale, hanno eseguito l’intervento chirurgico e hanno salvato quel ragazzino. Ero lì. [Applausi] Il popolo iracheno è in debito verso gli abitanti di Ashraf per quanto hanno fatto per le persone che li circondano. Gli abitanti di Ashraf, oltre alle cure mediche, hanno fornito posti di lavoro. Non c’erano posti di lavoro nel settore nella provincia di Diyala, tranne ad Ashraf. E gli abitanti del villaggio si guadagnavano da vivere a Ashraf. Ancora una volta il popolo iracheno è in debito con il popolo di Ashraf. Acqua. Noi tutti la diamo per scontata. Ho questa bottiglia di acqua che posso bere oggi. Ma se foste stati nel deserto in Ashraf non avreste visto acqua corrente ovunque, tranne che a Campo Ashraf. Hanno preso l’acqua dal Tigri e dall’Eufrate e l’hanno pompata per miglia e miglia e miglia. Hanno costruito un impianto di filtrazione e filtrato l’acqua. E poi l’hanno distribuita a tutti i villaggi intorno a noi. [Applausi] Il governo iracheno non può neppure fornire acqua per i profughi a Liberty. [Applausi]
Linea di fondo qui, gli abitanti di Ashraf non sono terroristi. Sono persone che cercano di essere un simbolo di coraggio, come voi che siete qui. Hanno volontariamente subito anni di isolamento in un ambiente molto difficile. Hanno collaborato con l’esercito degli Stati Uniti, con l’ambasciata americana, con l’ UNHCR, con la Croce Rossa Internazionale, con il governo iracheno. Essi hanno dimostrato di essere disposti ad andare agli estremi per aiutare la situazione, come hanno fatto ora con la gente che sono è passata a Liberty, nella speranza che spostandosi lì avrebbero trovato la libertà. Ma non stanno trovando questo.
Oggi gli abitanti di Ashraf sono sotto attacco. Le persone che ora sono responsabili della loro protezione non li tutela. Hanno promesso di lasciare la città per essere spostati in un altro posto che sarebbe stato sicuro. In aggiunta stavano venendo spostati a Liberty. Come in passato i cittadini l’ha fatto in buona fede e si sono trasferiti. Solo che non è la loro casa. Ashraf era la loro casa per 20, 25 anni. Lo spostamento in un luogo diverso è molto difficile. Non hanno loro proprietà, le cose che erano comode intorno a loro ad Ashraf. Tutto ciò è stato strappato loro quando sono stati spostati verso le condizioni di Liberty. Anche se sono persone molto intraprendenti, se non dai alle persone gli strumenti non possono prendersi cura di se stessi. Ed è per questo che Liberty è come una prigione. Non ha acqua pulita. Non ha servizi igienici adeguati. Non ha energia elettrica costante. E non ha libertà di movimento. Non si può mettere la gente in una gabbia e mettere la polizia con le pistole e le telecamere che la circondano 24 ore al giorno, non si può invadere il loro spazio privato in qualsiasi momento si voglia e renderli uomini liberi. Questo è male e deve essere cambiato.
Perché gli abitanti di Ashraf vengono trattati così? E’a causa di una presunta storia militare? E c’è la storia militare qui. Sono stato ad Ashraf. Ma era tanto tempo fa. E’ a causa dei legami con l’Iran? Hmm, dove vivevano Maliki sotto Saddam?
In più, la maggior della gente che si è sposata a Liberty lo fa in un ambiente carcerario. E devo dirvi, ciò che hanno fatto ad Ashraf è anche un crimine. Ho un contatto personale, contatto telefonico su base regolare con i miei amici di Ashraf. Parlo con loro ogni mese per telefono. E ricevo e-mail ogni giorno. So cosa succede. Conosco le invasioni in tutta l’area. Conosco gli altoparlanti e come tutta la notte li torturano. Ho visto il video che avete visto qui in precedenza subito dopo che è successo. Conosco le persone che sono state uccise. E quello che hanno fatto e quello che continuano a fare ad Ashraf è sbagliato. Così come è sbagliato spostarli in Liberty ora. [Applausi]
Nel mio periodo ad Ashraf ho lavorato con le Nazioni Unite. Anche se avevano paura di venire a Ashraf. Hanno chiamato campo profughi di Ashraf un campo profughi delle Nazioni Unite. Non ho visto alcuna delle Nazioni Unite nel mio campo. Queste non hanno voluto venire. Lo hanno fatto dal video. Non ho visto molta Croce Rossa entrare ad Ashraf fino a quando non era sicuro per loro di venirci. Dove sono adesso? Essi non sono ad Ashraf. Essi non sono a Liberty. Sono al di fuori Liberty. Essi non sono a Ashraf. Dove si trova la Croce Rossa Internazionale? Le persone che erano così disposte a prendere e rimpatriare le persone in Iran non sono presenti e non rimangono. Ho cercato di far mettere una base all’interno Ashraf prima di partire. Non hanno voluto farlo. Dove si trova l’UNAMI o una qualsiasi di queste altre organizzazioni che sostengono che possono aiutare queste persone? Abbiamo bisogno di loro di essere presenti per aiutare la situazione.
Quando vivevo a Ashraf ero accanto alla città,l’ho spesso visitata e ha parlato con i residenti e le famiglie in visita. Ho ancora i miei appunti sui bambini e le famiglie per sapere cosa pensassero dei loro parenti ad Ashraf, e della tortura che le loro famiglie avevano subito a causa dei loro familiari. Tutti quelli con cui ho parlato ad Ashraf ha detto che erano lì perché volevano esserci. Ho avuto familiari venuto ai cancelli che hanno detto: “Mia figlia sta venendo trattenuta contro la sua volontà. Mustafa. “E lui quel giorno è stato al cancello dopo giorno. E ogni volta che ci andavo e volevo parlare con lei, “Sei sicura di voler restare qui?” E diceva: “Sì”. Così gli abitanti di Ashraf sono votati al soggiorno ad Ashraf fino a quando la soluzione è risolto.
Mi è stato chiesto dalla vostra leadership: gli abitanti di Ashraf sono un’organizzazione paramilitare? E io dico che è una domanda molto complicata. Ad Ashraf le persone durante il mio periodo erano in uniformi militari. E nei giorni di festa, come le vostre feste religiose, sfilavano in uniforme. Sfilate molto, molto belle con la gente. Ma queste persone non avevano armi. Queste persone vivevano in dormitori, e sì gli uomini e le donne vivono separatamente, perché questo fa parte della vostra organizzazione. Ma tutte queste persone avevano un solo desiderio, levarsi perché la vostra organizzazione veda la caduta del regime iraniano. Sono il simbolo sul confine iraniano. [Applausi] Ashraf, a differenza della vita che avete qui, dove avete bei vestiti, potete guidare per la strada e fare shopping in tutti i bellissimi negozi, Ashraf è come un posto abbandonato nel tempo. Dopo il rovesciamento del regime di Saddam Hussein, la gente di Ashraf si è arresa e ha ottenuto lo status di persone gente protetta. E ha continuato a vivere nella stessa maniera in cui aveva vissuto. Aveva divise militari perché è gli unici vestiti che aveva. Non era in grado di andare al negozio e comprare tutti i vestiti nuovi. Hanno dovuto vivere con quello che avevano. Per me, il loro stile di vita, la loro irregimentazione , era l’unico modo per sopravvivere. Riuscite a immaginare di essere tenuti o di essere in un campo 24 ore al giorno, sette giorni alla settimana, con un esercito iracheno al di fuori, la polizia irachena pronta ad arrestarvi, la Forza Quds che fa razzi su di noi e su base regolare? Avreste dovuto avere qualche irreggimentazione come tale gruppo per sopravvivere. Sono eroi e dovrebbero essere eroi per tutti voi. [Applausi] Chiunque chiami Ashraf oggi una base paramilitare, per me è molto incendiario, e dimostra un’insensibilità alla situazione dei residenti di Ashraf.
Ma che cosa dobbiamo fare per garantire la protezione e il trasferimento dei cittadini di Ashraf? Come tutti sappiamo, e ho sentito molte volte nei discorsi di oggi, ci sono circa 1.200 i residenti che sono stati spostati a Liberty. Sappiamo di un incidente mortale finora. Le condizioni del campo sono insopportabili. La polizia irachena hanno installato le telecamere e hanno avuto le loro uniformi di polizia con le loro squadre SWAT in tutto il campo. Non vi è alcun piano chiaro da parte del governo iracheno per spostarli ovunque, anche se la signora Rajavi ha discusso di spostarli in Giordania, nella zona di Giordania. Il governo iracheno non è disposto a sostenere questo. I residenti non hanno nemmeno gli strumenti per prendersi cura di sé. Linea di fondo, Campo Liberty è una prigione, non è un campo profughi.
Quando gli Stati Uniti hanno operato al Campo Profughi vicino Ashraf tutti erano molto controllati dalle Nazioni Unite, ma nessuno potrebbe ottenere asilo in altri paesi. E ‘probabile ora che il governo iracheno, alle condizioni che si stanno configurando, stia per aver la capacità di spostare queste persone nei paesi occidentali? La mia risposta è che è altamente improbabile. Quindi lo spostamento dei residenti di Ashraf a Liberty per me è la cosa più stupida del mondo. Perché non portare le Nazioni Unite ad Ashraf? Perché passare le persone a Baghdad per metterli in una prigione? Lasciate che le Nazioni Unite vadano ad Ashraf. Ma prima dobbiamo ottenere che il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti tolga il MEK ( Mojahedin del Popolo )  dalla lista terroristica. [Applausi]
In secondo luogo, la mancanza di movimento da parte di uno qualsiasi dei residenti di Ashraf a Liberty non ha alcuna influenza sul fatto che dovrebbe essere o meno un terrorista, che il MEK dovrebbe essere sulla lista dei terroristi o no. E’ una questione separata. L’Onu deve stabilire un ufficio satellite all’interno di Liberty. Essi devono avere un ufficio anche all’interno di Ashraf per proteggere gli abitanti di Ashraf. Nessun movimento supplementare dovrebbe essere fatto fino a quando alcuni di questi problemi non siano risolti. Squadre di ispettori dei diritti umani dovrebbero essere presenti anche per assicurarsi che le condizioni che le persone vivono all’interno siano all’altezza degli standard. Grazie per il vostro tempo. I cittadini di Ashraf devono essere una priorità per tutti noi in questa stanza. [Applausi] Infine, gli abitanti di Ashraf hanno sofferto abbastanza. Ora è il momento per loro di essere liberati dalle incombenze che  essi hanno svolto per tanti anni. Sono disposto ad andate ad Ashraf in qualsiasi momento. [Applausi]

 

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