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Uomo iraniano-americano si dichiara colpevole di complotto per uccidere l’ambasciatore saudita a Washington

Manssor Arbabsiar viene mostrato in questa Nueces County 2001, Texas, fotografia dell’ Ufficio dello Sceriffo rilasciato alla Reuters l’11 ottobre 2011. Arbabsiar, 56 anni, che è un cittadino naturalizzato degli Stati Uniti e detiene un passaporto iraniano, è stato arrestato all’aeroporto internazionale di John F. Kennedy a New York il 29 settembre. (Reuters)
 
Di Al Arabiya e agenzie
 
Il cittadino iraniano-americano Manssor Arbabsiar si dichiarato colpevole mercoledì di aver complottato con l’esercito iraniano per uccidere l’ambasciatore saudita negli Stati Uniti. Apparendo presso la corte federale di New York, dove era stato per affrontare il processo a gennaio, l’iraniano-americano ha reso una  dichiarazione di colpevolezza a sorpresa. Rischia una condanna fino a 25 anni di carcere, condanna che è stata fissata per il 23 gennaio.
Il giudice John Keenan Arbabsiar ha chiesto: “E’ vero che circa la primavera del 2011 fino alla fine del 2011 che lei e i suoi co-cospiratori … eravate funzionari dell’esercito iraniano, che hanno accettato di provocare l’assassinio dell’ambasciatore saudita negli Stati Uniti? “
 
«Sì», ha risposto lui, dichiarandosi colpevole dei tre capi d’accusa.
 
Arbabsiar è stato arrestato nel settembre dello scorso anno al John F. Kennedy International Airport a New York, innescando una grande vicenda giuridica e diplomatica tra Washington e Teheran, in relazioni già tese.
 
Egli è stato accusato insieme con il co-imputato Gholam Shakuri, un alto membro della élite Guardia Rivoluzionaria Iraniana, Forza Quds, che rimane in libertà.
 
Hanno cercato di assumere un trafficante di droga messicano per $ 1.5 milioni, prima di rapire l’inviato saudita, poi, in un cambio di programma, di farlo saltare in aria in un ristorante che ha frequentato a Washington, ha detto Arbabsiar.
 
Aveva organizzato l’invio di $ 100.000 agli Stati Uniti come acconto, non rendendosi conto che il presunto assassino che ha reclutato stava in realtà lavorando per le autorità statunitensi.
 
“In Messico abbiamo ingaggiato una persona chiamata ‘Junior’, che si è rivelato un agente dell’FBI,” ha detto Arbabsiar in tribunale, anche se i funzionari dicono che “Junior” era in realtà un informatore dell’ Drug Enforcement Administration, e non dell’FBI.
 
Un uomo che sembra fragile, con la barba grigia e una cicatrice enorme in una guancia, Arbabsiar è stato portato dentro e fuori l’aula in manette e tenuto sotto stretto controllo mentre era seduto a un tavolo con i suoi avvocati.
 
L’ex venditore di auto del Texas, che ha una barba grigia e indossava un grembiule blu scuro del carcere e una maglietta arancione, sembrava nervoso e ha inciampato più volte nelle sue risposte durante la procedura d’appello.
 
Alla domanda sulla sua età, sembrava confuso e ha detto, “58, credo.”
 
Quando Keenan gli ha pressione per confermare con chiarezza che aveva lo scopo di assassinare il diplomatico saudita, Arbabsiar alla fine disse: “No. Sì, sì. “
 
Durante tutto, Arbabsiar ha alternato sguardi preoccupati intorno al tribunale e sorrisi ripetuti, compreso agli agenti seduti accanto ai pubblici ministeri.
 
Nel periodo fino a quello che sarebbe stato il processo, l’imputato ha subito una valutazione psicologica. Tuttavia, l’avvocato difensore Sabrina Shroff ha detto alla corte mercoledì che niente era stato trovato per sostenere che il suo assistito non fosse sano di mente.
 
“Non siamo a conoscenza di nulla che potrebbe essere preso in esame”, ha detto.
 
Procuratore generale Eric Holder ha detto: “L’interruzione di questo complotto deve servire come promemoria degli sforzi eccezionali delle nostre forze dell’ordine e agenzie di intelligence per proteggere l’America dagli attacchi terroristici”.
 
L’assistente al direttore dell’FBI Maria Galligan ha detto che il complotto nella capitale degli Stati Uniti aveva minacciato non solo l’ambasciatore ma “vite innocenti sarebbero andate perdute e la psiche nazionale danneggiata.
 
“Altri che credono che essi possano svolgere o addirittura tentare di pianificare tali impudenti complotti dovrebbe essere banditi: l’FBI rimane sempre vigile nei confronti di atti di terrorismo sia qui che all’estero”, ha detto Galligan.
 
L’Iran ha fortemente negato qualsiasi coinvolgimento in quello che gli Stati Uniti dicono un complotto da parte della Forza Quds, unità segreta dell’Iran per l’azione esterna, per uccidere l’ambasciatore.
 
In una votazione più che altro simbolica lo scorso novembre, l’Assemblea generale dell’ONU ha chiesto che l’Iran collabori con l’inchiesta degli Stati Uniti nel complotto.
 

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