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Il Capo della Difesa si scontra con i senatori sull’Iraq

Reuters – Phil Stewart e David Alexander 15 Novembre 2011

WASHINGTON (Reuters) – Il Segretario alla Difesa Leon Panetta ha respinto le accuse nel corso di una infuocata audizione al Senato martedì secondo cui la politica degli Stati Uniti ha aiutato a guidare la decisione di ritirarsi completamente dall’Iraq quest’anno, senza lasciare alle spalle le truppe in qualità di formatori. L’ annuncio del 21 ottobre dal presidente Barack Obama ha seguito falliti negoziati con Baghdad per spingere verso un accordo di immunità attraverso il parlamento.
Ma i repubblicani di primo piano nella Commissione dei Servizi delle Forze Armate del Senato hanno messo in dubbio che la politica degli Stati Uniti abbia avuto un ruolo, con Obama – un oppositore all’inizio della guerra in Iraq che ha fatto campagna su una promessa di finirla – che deve affrontare una battaglia per la rielezione nel 2012.
In uno scambio particolarmente acceso, il senatore John McCain ha detto categoricamente a Panetta non credeva la sua versione dei fatti. Egli ha suggerito che l’amministrazione Obama non abbia fornito i fatti e le cifre di cui aveva bisogno per prendere una decisione in Iraq.
“La verità è che questa amministrazione è stata impegnata al ritiro completo delle truppe Usa dall’Iraq. E l’hanno fatto succedere”, ha detto McCain, che ha perso le elezioni del 2008 con Obama.
Panetta ha risposto con forza: “Senatore McCain, questo è semplicemente non vero Credo che si possa credere che … ma questo non è vero..”
Il Generale Martin Dempsey, che come Capo di Stato Maggiore è alto ufficiale militare statunitense, ha detto che lui e gli altri al più alto livello del Pentagono erano stato incoraggiato da Panetta e dal predecessore di Panetta, Robert Gates, ad influenzare i leader militari iracheni ad accettare una sorta di missione di formazione.
“Siamo stati tutti invitati a coinvolgere i nostri colleghi, ad incoraggiarli ad accettare qualche piccola traccia permanente”, ha detto Dempsey.

“RECESSO” DELLA MAREA

L’annuncio di ritiro dall’Iraq ha seguito una decisione in giugno da parte di Obama di portare un terzo delle truppe americane a casa dall’Afghanistan entro la fine della prossima estate – un ritmo più veloce rispetto a quello che l’esercito americano aveva raccomandato. Durante i due annunci, Obama ha assicurato agli americani che, dopo un decennio di costante conflitto, le sorti della guerra erano sfuggenti.
Le due decisioni hanno alimentato le critiche dai repubblicani secondo cui Obama sta ignorando la realtà del campo di battaglia per portare le due costose sanguinose guerre ad una conclusione.
“Penso che non sia un caso che le truppe stiano tornando a casa (dall’Afghanistan) due mesi prima della sua elezione (2012)”, ha detto il senatore Lindsey Graham.
“E se credete che sia vero, come faccio io, io non credo che sia un caso che abbiamo ottenuto zero (in Iraq)”.
Alla domanda di Graham se la ricaduta della base democratica di Obama sia stata mai messa in discussione sull’Iraq, Panetta ha risposto: “Non in ogni discussione a cui ho partecipato”.
Graham e altri legislatori hanno sollevato altre preoccupazioni per la sorte di 3.000 rifugiati iraniani a Campo Ashraf in Iraq una volta che le forze statunitensi si fossero ritirate. Il campo  base dell’Organizzazione Mujaheddin del Popolo, un gruppo che si oppone al governo di Teheran e ha lanciato attacchi contro Iran prima dell’invasione statunitense dell’Iraq nel 2003.
Baghdad ha cercato di chiudere il campo e gruppi per i diritti dicono che i residenti sono stati molestati ed è loro negato l’accesso al trattamento medico di base da parte del governo di Baghdad.
“Pensa che la gente di Campo Ashraf andrà a farsi ammazzare? Che cosa succederà loro?” ha chiesto Graham.
Dempsey ha detto che diplomatici americani stavano lavorando per assicurare che gli iracheni hanno fornito protezione ai rifugiati. I parlamentari hanno avvertito che se Baghdad ha violato il suo impegno di proteggere di proteggerli ciò avrebbe portato a relazioni tese con il Congresso.
Circa 24.000 soldati americani restano in Iraq, da un picco di circa 190.000 durante il culmine dell’aumento delle truppe dell’ex-presidente George W. Bush nel 2007.
Panetta e Dempsey hanno riconosciuto che le forze di sicurezza irachene si troveranno ad affrontare numerose sfide quando le truppe statunitensi si ritireranno.
Dempsey ha detto di aver visto un moderato rischio di un conflitto arabo-curdo sulle riserve di petrolio intorno a Kirkuk. Ha anche citato l’importante ruolo di sorveglianza degli Stati Uniti e che hanno giocato i velivoli da trasporto in missioni anti-terrorismo.
Eppure, lui e Panetta hanno espresso ottimismo sulla capacità dell’Iraq di affrontare le proprie sfide e di trattare con l’Iran. Panetta ha detto di ritenere che Maliki abbia visto l’Iran come “avente un’influenza destabilizzante in quella parte del mondo.”
“La mia opinione è che la regione in gran parte rifiuta l’Iran e le sue intenzioni. E credo che l’Iraq sia in cima a quella lista”, ha detto Panetta.

(Montaggio di Paul Simao)

http://www.chicagotribune.com/news/politics/sns-rt-us-usa-iraqtre7ae2k9-20111115,0,4316199.story
 

 

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